Infektionen und Krebs: Die Verbindung könnte stärker sein, als wir denken

Nach neuesten Erkenntnissen könnten Bakterien eine größere Beteiligung an Krebs haben, als Wissenschaftler bisher angenommen haben.

Eine Studie der University of Maryland School of Medicine in Baltimore hat eine Art bakterielle Infektion aufgedeckt, die die DNA-Reparatur in Zellen stören kann, was eine bekannte Ursache für Krebs ist.

Die gleiche Art von Infektion könnte auch die Wirkung einiger Krebsmedikamente schwächen, sagt der PNAS-Bericht über die Ergebnisse. (1)

“Derzeit”, kommentiert der leitende Studienautor Robert C. Gallo, Professor für Medizin und Direktor des Instituts für menschliche Virologie der Universität, “werden etwa 20 Prozent der Krebserkrankungen als durch Infektionen verursacht angesehen, die meisten sind bekanntlich auf Viren zurückzuführen”.

Das Team begann mit der Untersuchung von Infektionen durch eine Familie winziger Bakterien, die unter dem Namen Mykoplasmen bekannt sind.

Diese Bakterien “stehen im Zusammenhang mit Krebs, vor allem bei Menschen mit HIV“, erklärt Prof. Gallo, der einer der Wissenschaftler war, die entdeckten, dass HIV das Virus ist, das AIDS verursacht.

Mykoplasmen, DnaK und Krebs

Mykoplasmen gehören zu den kleinsten “freilebenden Mikroorganismen”. Sie haben keine Zellwand, und lange Zeit dachten die Wissenschaftler, sie seien Viren. (2)

Die winzigen Bakterien enthalten ein Protein namens DnaK, auf das sich die Forscher “wegen seiner Fähigkeit zur Interaktion mit Proteinen” konzentrieren wollten.

DnaK ist ein “Chaperonprotein”, das andere Proteine vor Schäden schützt und für ihre einwandfreie Funktion sorgt, indem es ihnen beim Zusammenfügen hilft.

Die Bemühungen des Teams deckten zwei wesentliche Zusammenhänge zwischen DnaK und Krebs auf.

Sie zeigten, dass DnaK aus Mykoplasmen “mit den für die DNA-Reparatur wichtigen menschlichen Proteinen interagierten und deren Aktivitäten reduzierten”.

Außerdem scheint es, dass DnaK die Wirkung bestimmter Medikamente schwächt, die darauf abzielen, die Aktivität des natürlichen Krebsproteins p53 zu erhöhen.

DnaK reduziert p53 durch Bindung an ein Enzym namens USP10, das hilft, p53 zu regulieren.

Infizierte Mäuse entwickelten schneller Krebs

In ihren Untersuchungen beobachteten die Forscher, wie schnell sich das Lymphom bei zwei Gruppen von Mäusen mit geschwächtem Immunsystem entwickelte.

Sie infizierten eine Gruppe von Mäusen mit einem Mykoplasmenstamm von einer Person mit HIV.

Die Ergebnisse zeigten, dass sich das Lymphom bei den mit Mykoplasmen infizierten immunsupprimierten Mäusen schneller entwickelte als bei ihren nicht infizierten Kollegen.

Darüber hinaus enthielten einige der Krebszellen, aber nicht alle, DNA von den Bakterien.

Die Forscher gehen davon aus, dass dies bedeutet, dass die Infektion nicht andauern muss, um Krebs auslösen zu können.

Es scheint, dass Mykoplasmen DnaK freisetzen und dass dies in nicht infizierte Zellen gelangen kann, die sich in der Nähe befinden und Vorgänge auslösen, die in diesen Zellen zu Krebs führen können.

Infektion-Krebs-Verbindung kann ein Umdenken erfordern

Schließlich zeigte eine Analyse der Aminosäurezusammensetzung Unterschiede zwischen DnaK-Proteinen von krebsassoziierten Bakterien und Bakterien, die Forscher nicht mit Krebs in Verbindung gebracht haben.

Dies könnte bedeuten, dass es andere Bakterien mit einer ähnlichen Fähigkeit zur Krebsförderung gibt.

Prof. Gallo schlägt vor, dass ihre Forschung “ändert, wie wir über Infektionen in Verbindung mit zumindest einigen Krebsarten denken müssen”.

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